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TAPONES PUNTUALES

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¿Qué son los tapones puntuales?

Hay conductos lagrimales localizados en la córnea interna de los párpados llamados punteados. Los tapones puntuales son tapones pequeños que pueden ser insertados en uno o ambos conductos lagrimales en cada ojo. Tapar un conducto lagrimal frecuentemente ayuda al ojo a retener su película lagrimal natural, así reduciendo los incómodos síntomas del ojo seco.

Hay tres tipos de tapones:

  • Tapones temporales (usualmente hechos de colágeno) que se disolverán a lo largo de un período de tiempo que va desde algunos días hasta varias semanas.
  • Tapones semipermanentes: usualmente, están hechos de silicona y pueden durar de forma indefinida. Las puntas se pueden ver ligeramente al examinarlas de cerca.
  • Tapones intracanaliculares: tapones más permanentes insertados más profundamente en los conductos canaliculares o lagrimales. Frecuentemente toman la forma de la cavidad ocular y no son visibles.

Los tapones puntuales varían en tamaño. Algunos son tan pequeños como un grano de arroz. La mayoría de los pacientes se adapta rápidamente a los tapones y no sienten o notan los tapones durante sus actividades normales o durante el sueño.
Algunas veces los tapones puntuales funcionan tan bien que hacen que el ojo retenga muchas lágrimas y se vea acuoso. El exceso de lágrimas usualmente se evapora de la superficie del ojo, pero si el problema persiste, el doctor puede remover los tapones.

¿Cómo se insertan los tapones puntuales?

Es un procedimiento simple de consultorio. La mayoría de los doctores puede utilizar un anestésico local para adormecer el conducto lagrimal, pero esto no siempre es necesario. Una herramienta pequeña, llamada dilatador lagrimal, puede ser usada para dilatar el conducto lagrimal para que la inserción sea más fácil. El doctor luego empujará el tapón con un fórceps pequeño.
Los pacientes pueden sentir una leve incomodidad al principio. Esto no debería interferir con su habilidad para conducir a su hogar y continuar con sus actividades normales de forma inmediata.

¿Hay complicaciones o riesgos?

Los tapones puntuales generalmente son muy seguros, pero hay unas pocas complicaciones posibles de las que debe estar consciente:

  • Los tapones semipermanentes se pueden caer
  • Sensación de picor o irritación, la cual frecuentemente desaparece después de que el paciente de adapta
  • Lagrimeo excesivo u ojos acuosos
  • Reacciones alérgicas
  • Inflamación o irritación de los párpados y los conductos lagrimales
  • Ojos acuosos
  • Los tapones intracanaliculares pueden necesitar drenaje o remoción quirúrgica

Debería contactar a su oftalmólogo si cualquiera de estas complicaciones ocurre.

¿Mi ojo seco es lo suficientemente severo para tapones puntuales?

Usualmente, los especialistas de salud de los ojos sugieren cambios de factores ambientales o probar lágrimas artificiales y otras gotas para los ojos como tratamiento inicial del ojo seco. Si estos métodos no alivian los síntomas, los doctores pueden recomendar tapones puntuales.

¿Los tapones puntuales trataran mi ojo seco?

Es muy importante que su oftalmólogo primero evalúe la causa de su ojo seco, el que puede ser causado por muchos factores. Los tapones puntuales no funcionan en todo el mundo. Por ejemplo, ellos probablemente no funcionarían si el problema de ojo seco es un efecto adverso de un medicamento. Los tapones puntuales son más efectivos en las personas cuyos ojos no producen suficientes lágrimas o producen lágrimas de baja calidad. A veces los doctores prueban tapones solubles de colágeno primero, para evaluar si los tapones semipermanentes funcionarán.